Nueva tecnología podría convertir los desechos electrónicos en un “recurso sostenible”

El método podría reducir la demanda de algunos minerales conflictivos y convertir los desechos electrónicos en un “recurso sostenible”

Un nuevo proceso para extraer metales valiosos de los desechos electrónicos podría usar 500 veces menos energía que los métodos existentes, reducir la demanda de materias primas extraídas y producir desechos ecológicos, han dicho los científicos.

La técnica se basa en el “método de calentamiento flash Joule”, que fue pionero en la producción de grafeno de sustancia superfina a partir de fuentes de carbono como la madera y el plástico.

Pero las nuevas adaptaciones realizadas por un equipo de la Universidad de Rice en Texas significan que el método se puede utilizar para recuperar sustancias como el rodio, el paladio, el oro y la plata de los desechos para que puedan reutilizarse.

Funciona al calentar instantáneamente los desechos a 3 mil 400 Kelvin (3.124 °C) con una descarga de electricidad que vaporiza los metales anteriores, y luego los gases se ventilan para su separación, almacenamiento o eliminación.

Los metales pesados residuales altamente tóxicos como el cromo, arsénico, cadmio, mercurio y plomo se eliminan de los materiales “flasheados”, dejando un subproducto con un contenido mínimo de metal, dijo el equipo.

Pero las nuevas adaptaciones realizadas por un equipo de la Universidad de Rice en Texas significan que el método se puede utilizar para recuperar sustancias como el rodio, el paladio, el oro y la plata de los desechos para que puedan reutilizarse.

Photo by Michael Steinberg on Pexels.com

Funciona al calentar instantáneamente los desechos a 3 mil 400 Kelvin (3.124 °C) con una descarga de electricidad que vaporiza los metales anteriores, y luego los gases se ventilan para su separación, almacenamiento o eliminación.

Los metales pesados residuales altamente tóxicos como el cromo, arsénico, cadmio, mercurio y plomo se eliminan de los materiales “flasheados”, dejando un subproducto con un contenido mínimo de metal, dijo el equipo.

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